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短的染色体末端提示与老年人身体机能低下有关

 

新的研究表明,短的端粒是年龄相关的身体功能下降的一个独立风险因素

 

图片来源:端粒效应

 

一项针对来自5个欧洲国家的1200多人进行的新研究显示,染色体末端,或者说端粒较短的老年人更有可能难以进行日常活动,比如提东西、爬楼梯和走路。发表在《生理学前沿》(Frontiers in Physiology)杂志上的这一发现表明,无论地理位置、年龄、性别或体重如何,这一情况都是如此——这表明端粒短是与年龄相关的功能衰退的一个独立风险因素。这项研究开辟了一种可能性,即努力减缓端粒缩短可能对老年人的体能产生积极的影响。

 

Örebro大学的Fawzi Kadi博士说:“虽然一些环境和生活方式因素可能导致老年人身体机能下降,但对于造成年龄有关的身体机能的衰退的生物学机制在很大程度上还不清楚。”“我们的研究表明,端粒长度可能是老年人功能衰退的一个潜在的生物学因素。”

 

自20世纪以来,全球预期寿命已经翻了一番。这是好消息。但是随着年龄的增长,身体机能会逐渐衰退,比如走路、穿衣和洗澡的能力。在这些基本日常活动方面的困难可能会使得其他与年龄有关的情况恶化,并严重影响老年人的生活质量。

 

图片来源:端粒效应

 

端粒与衰老过程密切相关。每个染色体末端的DNA序列常被比作鞋带的塑料头,用来保护染色体不被磨损和相互粘连。它们还可以用来度量细胞的年龄: 在一个人的一生中,细胞每一次分裂,它们的长度就会逐渐缩短。一旦达到临界长度,细胞就会停止分裂,这可能会导致组织和器官功能障碍。

 

短端粒与老年人较高的死亡率以及某些心血管和代谢疾病有关,但到目前为止,还没有发现端粒长度与生理功能之间的确切联系。其中一个问题是,在不同的研究中使用的是不同的生理功能测量指数。另一个原因是,端粒的长度在不同的人和不同的人群之间有很大的差异。

 

为了克服这些限制,Kadi和一个国际研究小组研究了来自英国、荷兰、法国、意大利和波兰5个欧洲国家的1200多名老年男性和女性。他们通过广泛使用的日常活动自测形式来测量身体功能,通过握力测试来测量肌肉功能。然后将结果与参与者的白细胞测量的端粒长度进行比较。

 

与之前的一些研究相反,该团队没有发现握力与端粒长度之间有任何显著的关系。然而,端粒最短的参与者更有可能出现身体机能衰退。尽管男性和女性的平均端粒长度不同,就像来自不同国家的人端粒长度不同一样,但这一发现在不同的性别、年龄、地理位置和体重的人中都是成立的。

 

Kadi说:“研究参与者有许多不同的遗传和环境背景,端粒长度也不同——但即使考虑到这一点,这个研究结果在端粒长度和与衰老相关的生理限制之间建立了重要的联系。”

 

有趣的是,体力水平并不随着端粒长度而线性下降。相反,只有端粒最短的个体才更有可能出现生理限制。这支持了端粒需要达到一定长度才会出现明显的效应观点。

 

 “我们假设,当端粒长度降至临界阈值以下时,组织的修复能力就会受损,”Kadi说。“我们的新发现表明,端粒长度对功能限制的影响是由短端粒的有害影响所驱动的,而不是呈现线性的剂量-反应关系,这与我们的假说是一致的。”

 

研究人员提示说,这项研究并没有表明端粒长度对功能限制有直接影响,也没有涵盖可能与端粒长度有关的生理功能的所有方面。他们还指出,这项研究中没有涵盖的其他的因素也可能影响端粒长度和功能下降之间的关系。

 

然而,这些发现提出了一种可能性,即努力减缓端粒缩短可能对老年人的体能产生积极的影响。

 

 Kadi说:“我们的研究结果强调了为改变生活方式行为(如体育活动)所做的的公共卫生方面努力的重要性,这些生活方式行为会对端粒缩短产生影响。

 

 

来源:Science Daily